Educación y humanidades  
Artículo arbitrado  
Grupos de interés en las redes sociales:  
El caso de Hi5 y Facebook en México  
Interests groups in social networks:  
The case of Hi5 and Facebook in Mexico  
1,2  
1
RODRIGO SANDOVAL-ALMAZÁN , NANCY KARINA SAUCEDO-LEYVA  
Recibido: Abril 30, 2010  
Aceptado: Julio 29, 2010  
Resumen  
Abstract  
Este artículo presenta los resultados de una investigación sobre  
grupos de interés en las redes sociales Hi5 y Facebook en  
This article presents the results of research on interest groups  
in social networks Hi5 and Facebook, in 2008. Using virtual  
ethnography as a methodology, a profile was created on every  
social network and conducted systematic observations of the  
interests that dominate the formation of groups as well as the  
number of their membership. The visits were made during two  
months, in sessions of 60 to 90 minutes daily. One result is that  
it was found that groups with greater penetration (three million  
users) mainly support social causes.  
2008. Utilizando la etnografía virtual como metodología, se abrió  
un perfil en cada red social y se realizaron observaciones  
sistemáticas de los intereses que predominan para la formación  
de grupos, así como el número de miembros que los integran.  
Las visitas se hicieron durante dos meses, en sesiones de 60 a  
90 minutos diarios. Uno de los resultados encontrados es que  
los grupos con mayor penetración (tres millones de usuarios)  
apoyan fundamentalmente causas sociales.  
Keywords: Social networks, Hi5, Facebook, interest groups,  
Palabras clave: Redes sociales, Hi5, Facebook, grupos de  
Internet, virtual ethnography.  
interés, Internet, etnografía virtual.  
Introducción  
as redes sociales son el resultado de un proceso evolutivo de formas de organización  
social, en las cuales se conectan grupos de individuos para poder coordinarse y actuar en  
conjunto (Ronfeldt, 2006). Esta forma en la que trabaja la sociedad ha adquirido mayor  
L
fuerza por las nuevas tecnologías de información, utilizando sitios en Internet que permiten recrear  
redes sociales existentes en el mundo físico hacia un mundo virtual y expandir sus redes sociales  
o construir nuevas. Una de las razones por las que se decidió investigar este tema, es por que las  
redes sociales han cambiado el enfoque de las relaciones humanas, y han potencializado su  
característica más importante: la facilidad de encontrar y entablar relaciones con otros miembros  
con intereses similares (Roos, 2007).  
_
________________________________  
1
Universidad Autónoma del Estado de México. Cerro de Coatepec. Ciudad Universitaria. C.P. 50110, Toluca, Estado de México. Tels.  
7
22-215-4744 y 722-213-8133 Exts. 217 y 224  
3
Dirección electrónica del autor de correspondencia: rsandovuaem@gmail.com  
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Facebook en México  
Los sitios web han potencializado esta  
interacción entre personas y grupos. Las  
páginas web que ofrecen servicios de redes  
sociales han proliferado – Froggle, linkedin,  
myspace - muchos están dirigidas a gente en  
regiones geográficas específicas o con ciertos  
intereses étnicos, religiosos, sexuales o  
políticos. Mientras que el objetivo para algunos  
sitios es impulsar el crecimiento exponencial de  
su membresía, otros buscan audiencias  
explícitamente más específicas (Boyd y Ellison,  
pequeños que han sido creados por usuarios  
de la red social, algunos de ellos basados en  
organizaciones de la vida real y algunos otros  
que han surgido creativamente de la mente de  
sus fundadores, incluso se considera que  
Facebook está orientado a la creación de grupos  
(Roos, 2007). Esta investigación busca explorar  
precisamente esta parte de ambas plataformas,  
respondiendo a la pregunta: ¿Cómo se  
organizan y actúan los grupos de Facebook y  
Hi5?  
2
007).  
Algunos datos sobre Internet en México, se  
consignan en el portal e-México, en el año 2000  
el país contaba con 2.8 millones de usuarios de  
Internet. Actualmente, según el último estudio  
de la AMIPCI (2009), existen 27.6 millones de  
internautas en el 2008, los cuales representan  
la tasa de penetración nacional de Internet de  
29.7 % en mayores de 6 años. En este dato  
coincide el World Internet Internet Project (WIP,  
2009), lo que significa 18.2 millones en  
computadoras personales totales. Esto es un  
crecimiento de 23 % respecto al año anterior.  
Según datos de laAMIPCI, más del 77 por ciento  
de los mexicanos ha leído un blog, y 66 por  
ciento participa en una red social; de acuerdo a  
esta empresa el 34 por ciento utiliza el sitio  
Myspace, el 19 por ciento Hi5, 14 por ciento  
GeoCities, y Facebook sólo el 4 por ciento.  
En el caso de Latinoamérica, y  
específicamente México, el pionero es sin duda  
Hi5, que al encontrar un mercado  
estadounidense ya ocupado, buscó mercados  
emergentes donde se hizo popular (Foremski,  
2008). El otro caso de éxito en su nueva versión  
en español es Facebook que, a pesar de haber  
sido creado para un ambiente universitario, se  
expandió a todo tipo de usuarios e incluso motivó  
el surgimiento de grupos bajo el nombre:  
“…después de entenderle al Facebook, no he  
vuelto a checar mi Hi5”, que claramente  
muestran la competencia entre ambas  
plataformas.  
Aún cuando las redes sociales surgieron  
para permitir la recreación de concentraciones  
sociales en ambientes virtuales, debido a su  
complejidad, “estas constituyen una  
simplificación y restricción de la diversidad de  
interacciones sociales” (Freire, 2008). Para  
Freire (2008) la tecnología no ha logrado, al  
menos hasta el momento, traducir  
completamente a código la compleja y diversa  
La consultora CIU (The competitive  
Intelligence Unit), hizo una encuesta telefónica  
con una muestra de 1,500 entrevistados en  
México. De esta encuesta los jóvenes entre 16  
a 25 años usan Internet y 87% de los mayores  
de 50 años se conectan a la red. De estos, el  
gramática” de las relaciones entre seres  
5
0 % se conecta desde sus casas, el 22 %  
humanos. Para facilitar el desarrollo y la  
adaptación de los usuarios a este nuevo  
ambiente, se han desarrollado los grupos de  
interés.  
desde el trabajo y un 20 % desde un cibercafé,  
sólo el 8 % lo hace desde la escuela. Un 68 %  
de la muestra usa redes sociales. El 48 % de  
los encuestados sólo pertenecen a una red  
social, pero el 52 % restante, es decir, la  
mayoría, tienen por lo menos acceso a dos o  
más redes. En cuanto a sitios de redes sociales,  
Hi5 se lleva el primer lugar con el 69 por ciento;  
Facebook el 56 por ciento, MySpace el 24 por  
ciento, Twitter el 13 por ciento. (Matuk 2010).  
Tanto Hi5 como Facebook cuentan con una  
herramienta que a la vez constituye una sub-  
forma de organización: los grupos de interés.  
Si bien se puede establecer amistad con  
miembros pertenecientes a tu propia red de  
amigos, también se puede integrar a grupos  
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Facebook en México  
Un estudio realizado por MenteDigital publicado  
en internet sobre el uso de Twitter, indica que  
en agosto de 2009 habían 32 mil cuentas, y sólo  
De acuerdo con Smith (2008), los grupos  
de interés pueden abarcar intereses especiales,  
causas sociales, grupos de estudio, lectores de  
libros, etc. Estos grupos pueden clasificarse de  
acuerdo a su propósito como: abiertos  
(cualquiera puede unirse), cerrados (el  
administrador o creador tiene que aprobar a todos  
los miembros) o secretos (sólo los miembros e  
invitados saben que el grupo siquiera existe)  
(Smith, 2008), lo que amplía el abanico de  
oportunidades para los fundadores, quienes  
pueden determinar el nivel de comunicación y  
apertura de su grupo.  
8
mil 500 estaban activas. En este sentido, para  
enero de 2010 la cantidad de cuentas totales  
creció cuatro veces su tamaño, mientras que  
las cuentas activas crecieron un total de ocho  
veces. Este estudio publicado por Guillermo  
Pérezbolde (2010), revela que 56 % de los  
usuarios son hombres, y 44 % mujeres. Sin  
embargo, ellas publican hasta 2.5 veces más  
mensajes que los hombres. La mayoría de los  
twitteros en México se conectan a la red social  
vía web, con 49 %; otro 41 % lo hace a través  
de la plataforma TweetDeck.  
La creación de grupos proviene de una  
premisa que en su caso pretende enaltecer  
características peculiares y muchas veces no  
convencionales, para convertirse posteriormente  
en una invitación a la autoconfianza.  
El 95 % del total de twitteros en México  
publica apenas entre 0 y 1 post al día; 3 %  
publica de dos a cinco, y sólo el 2 % publica  
seis o más veces. El estudio que lideró  
Guillermo Pérezbolde revela que, de acuerdo  
al crecimiento visto de agosto de 2009 a enero  
de 2010, la cantidad de usuarios de Twitter en  
México podría llegar a los 350 mil para julio de  
este año.  
Cada una de las formas de organización o  
grupos internos encarna un conjunto de  
estructuras, creencias, y dinámicas acerca de  
cómo una sociedad debe ser organizada, quién  
va a lograr qué, por qué y cómo. Cada una  
implica cierto código de comportamiento o  
protocolo entre los miembros, permitiendo a las  
personas a hacer algo. (Ronfeldt, 2006)  
Por otro lado, el marco teórico de donde  
provienen los grupos se inició con el análisis de  
personas con intereses afines. Hoy en día es  
posible reconocerlos por nombres y categorías,  
además de difundir la pertenencia a los mismos  
Los grupos de interés en Internet son formas  
de organización bien vistas, menos controladas,  
con mayor libertad de expresión, son la nueva  
alternativa para la rebeldía y la anarquía  
ideológica. En especial Facebook, que en su  
defensa argumenta la libertad de expresión, ha  
sido criticado por alojar grupos ofensivos (Phillips,  
(
Garton et al., 2007). Se dice que las redes  
sociales están primariamente organizadas  
alrededor de la gente y no de los intereses (Boyd  
y Ellison, 2007). Esto es cierto cuando el  
usuario tiene su primer encuentro con la red  
social, posteriormente se desencadena una  
búsqueda que se sustenta en inclinaciones  
individuales, por medio de la cual el usuario  
incorpora a su red inicial personas que  
demuestran cierta correlación, con las que se  
establece un vínculo basado en un interés o fin  
común. Bajo esta premisa, los grupos de interés  
centralizan a todo tipo de usuarios en una sola  
red social; la diversificación atrae y se desarrolla  
sin necesidad de crear redes especializadas,  
lo que explica en parte el deseo por utilizar  
plataformas como Hi5 y Facebook.  
2008).  
Las intenciones de los creadores de un grupo  
pueden ser muy diversas, sin embargo, el  
concepto “netiqueta”, “que se puede definir como  
un conjunto de normas creadas para hacer más  
armoniosas las relaciones sociales a través de  
la Red” (Delgado, 2008), indica a los usuarios el  
deber de discernir entre lo que es correcto y no,  
en una red social. “Una cosa es querer llegar al  
mayor número de personas a la hora de  
comunicarse, y otra muy distinta es imponer a  
los demás los mensajes, desarrollos o ideas  
propias” (Delgado, 2008).  
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Facebook en México  
No obstante, para determinados usuarios  
de las redes sociales, estas representan una  
parte o el comienzo de un negocio. En especial,  
los grupos de interés son susceptibles a este  
tipo de ataques de publicidad masivos, ya que  
atraen rápidamente la atención y fácilmente se  
puede invitar a todo el círculo de amigos a unirse  
tanto cualitativa como cuantitativamente  
(Cresswell, 2003). En este caso, se eligió el tipo  
de investigación cualitativa para cumplir las  
características del estudio. Se eligió la  
etnografía, que aunque es la metodología  
fundamental de la investigación antropológica,  
nos ayudará a comprender la formación de los  
grupos en estas plataformas sociales. A través  
de la técnica, el investigador se integra en los  
procesos sociales que estudia para obtener una  
información de primera mano desde la  
perspectiva del actor y con el objetivo de  
comprender sus estructuras de significación.  
(
Smarty, 2008). Algunas características  
intrínsecas de los grupos como el poder mandar  
mensajes a todos los miembros, y la facilidad  
de segmentación (Smith, 2008), han  
desarrollado un ambiente idóneo para la  
1
actividad del Marketing viral . Para los  
seguidores de esta estrategia, su utilidad radica  
en el uso de las “campañas ultra-segmentadas,  
los mensajes personalizados y muy relevantes  
para el consumidor; del mismo modo, las  
iniciativas dentro de los grupos de interés  
favorecen la generación del boca a boca y la  
viralidad natural de la marca que se promociona”  
Por “etnografías de lo digital’ se designan  
las formas de hacer etnografía en el espacio de  
interacción que configura Internet y las  
tecnologías digitales (teléfonos móviles,  
fotografía digital, redes inalámbricas, etc.). De  
manera que el concepto “etnografías de lo  
digital” reúne herramientas como: la etnografía  
virtual (Hine, 2000); la etnografía del  
ciberespacio (Hakken, 1999); y la etnografía a  
través de Internet (Baulieau, 2004); la ciber-  
etnografía (Escobar, 1994), entre otras.  
(“El fenómeno de las redes sociales”, 2008).  
En general, autores como Watson (2007)  
consideran que los grupos de interés más  
destacados y los de crecimiento más rápido  
son generalmente los políticos, los divertidos, o  
las grandes causas que están aprovechando  
el poder de las redes sociales para difundir sus  
ideas.  
La etnografía digital mantiene los rasgos  
metodológicos de la etnografía antropológica,  
es decir, puede hacerse etnografía de  
colectivos mediados por las tecnologías  
digitales como Internet usando las técnicas  
básicas, como de hecho ha sido demostrado  
por trabajos como los realizados por Escobar  
Metodología  
El proceso de investigación científica a lo  
largo del tiempo ha seguido una metodología  
muy rigurosa, la cual ha sido aplicada tanto a  
las ciencias exactas como las ciencias sociales.  
Sin embargo, para el caso de la investigación  
por Internet, que no es fácilmente replicable y  
que ha avanzado a una mayor velocidad –  
debido a los avances tecnológicos, nuevos  
programas y velocidad en los procesadores –  
esta investigación debe adaptarse a estos  
campos (Booth,1995). Por otro lado, la  
investigación en Internet puede llevarse a cabo  
(
1994) y Hine (2001).  
Para este estudio se eligió la etnografía  
virtual, se observaron directamente las redes  
sociales Hi5 y Facebook durante los meses  
de Julio y Agosto de 2008, con visitas diarias  
de 60 a 90 minutos.  
En una primera etapa se creó un perfil de  
usuario real. Una vez creado, se obtuvo una  
página personalizable con la cual se tuvo  
acceso al uso de las herramientas y opciones.  
1
Marketing viral. El marketing viral o la publicidad viral son términos empleados para referirse a las técnicas de marketing que intentan  
explotar redes sociales preexistentes para producir incrementos exponenciales en “conocimiento de marca” (Brand awareness),  
mediante procesos de autorreplicación viral análogos a la expansión de un virus informático. Se suele basar en el boca a boca  
mediante medios electrónicos; usa el efecto de “red social” creado por Internet y los modernos servicios de telefonía móvil para llegar  
a una gran cantidad de personas rápidamente. <http://es.wikipedia.org/wiki/Marketing_viral> (28 de febrero de 2009)  
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Facebook en México  
La segunda etapa consistió en localizar la  
sección relativa a los grupos de interés,  
identificar las categorías disponibles y realizar  
búsquedas mediante palabras clave en las  
diferentes categorías, tratando de restringir la  
búsqueda a México.  
búsquedas de grupos en español, mismas que  
se presentan en el Cuadro 1. Este cuadro  
presenta una variedad de tópicos, que en el  
momento de las visitas estaban vigentes; se  
obtuvo también el número de afiliados por cada  
grupo y se detectaron algunas variantes, como  
el numero de posts y discusiones en cada  
uno.  
Los grupos fueron visitados por los  
investigadores durante los dos meses que duró  
la investigación. Se observaron a los  
integrantes, a los visitantes frecuentes y se  
consideraron sus aportaciones a los distintos  
grupos. Este registro de observaciones se  
compartía en reuniones para tratar de analizar  
la composición y estructura de los grupos, así  
como sus características, lenguaje y orientacion  
ideológica.  
Como contraparte a Hi5, Facebook ofrece  
a sus usuarios una amplia clasificación de  
grupos dentro de 11 categorías básicas, que a  
su vez se dividen en subcategorías que refinan  
las búsquedas. En el Cuadro 1 se realiza una  
comparación de ambas redes sociales. En  
Facebook, la búsqueda de grupos es más  
limitada en cuanto al país de origen, o al idioma,  
sin embargo, los grupos son más fáciles de  
localizar y se encuentran mejor ordenados.  
Se seleccionaron los grupos de intereses  
destacados, con mayor número de miembros  
en ese momento, por considerarlos los más  
relevantes para la investigación.  
Observaciones en Hi5.  
El Cuadro 2 presenta las observaciones  
referentes a Hi5, donde se engloban ciertas  
necesidades de los usuarios que apoyan la  
existencia de los grupos de interés, mismas que  
se describen a continuación.  
En una tercera etapa, se monitoreó la  
actividad de varios grupos, experimentando con  
distintas suscripciones a los correos  
electrónicos o los foros de los distintos grupos  
con sus enfoques. En esta etapa se analizó la  
periodicidad de las participaciones y los  
contenidos de las conversaciones en línea.  
En Hi5 es posible fomentar aún más ese  
lazo que une a las personas de una misma línea  
sanguínea, ya sean primos, hermanos, o  
cualquier otro familiar. El uso de apellidos en el  
nombre del perfil así como el análisis de  
comentarios en perfiles, guiaron la identificación  
de estos lazos.  
Las preguntas operativas que guiaron la  
investigación fueron las siguientes: ¿Cómo se  
afilia alguien a determinado grupo? Se dice que  
en un grupo cada miembro desempeña un  
papel. ¿Cuáles son los grupos con mayor  
alcance? ¿Existe alguna tendencia en la  
formación de grupos? ¿Existe mayor libertad  
de expresión en un ambiente virtual? ¿Son los  
mismos grupos que en la sociedad real? ¿Qué  
necesidades de los usuarios atiende?  
Los jóvenes son más susceptibles a seguir  
modas y tendencias, por lo que al empezar a  
tener acceso a Hi5 buscan reflejar, y extender  
los grupos que han formado o de los cuales son  
parte, debido a su ideología o creencias. Se  
observó que el lenguaje en Hi5 es global, algunas  
palabras son universales y sin importar el lugar  
de procedencia o el idioma nativo, se pueden  
encontrar grupos con integrantes de todo el  
mundo. En los foros de los grupos pueden  
suscitarse discusiones sobre algún tema en  
particular, sin horarios específicos, donde las  
notificaciones por respuesta llegan directamente  
al correo electrónico, logrando un seguimiento  
concreto de los comentarios que se realizan.  
Resultados  
El primer objetivo consistió en determinar  
cómo estaban organizados los grupos, bajo qué  
categorías o nombres, para facilitar la búsqueda  
de un interés específico.  
Se encontraron 22 categorías principales  
sobre las cuales Hi5 permite realizar  
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Facebook en México  
Cuadro 1. Comparativo de categorías y grupos destacados en Hi5 y Facebook.  
CATEGORÍA HI5  
Grupo Representativo  
Universidades  
No. de miembros  
CATEGORÍA FACEBOOK  
Grupos de estudiantes  
Grupo Representativo  
No. de miembros  
Ex alumno, escuelas,  
educación  
No rebasan los 4000 miembros  
y la mayoría no llega a los 100  
Terminé en Facebook en vez de  
hacer la tarea  
700 mil  
Empresas bajo algún nombre comercial o  
para ofrecer un servicio  
Negocios  
No rebasa los 300  
Menos de 100  
Negocios  
Reducir el costo de la gasolina  
Efecto bola de nieve  
500 mil  
500 mil  
Computadoras e  
Internet  
Grupos pequeños de ayuda y asistencia  
técnica  
Internet y tecnología  
Países y regiones  
Ciudades y barrios  
México  
Toluca  
Más de 20,000 miembros  
2200 miembros  
Geografía  
Todos los usuarios a nivel mundial  
Anti George Bush  
700 mil  
Culturas y  
comunidad  
Seguidores de ideologías, defensores de  
prácticas y creencias  
Menos de 100  
Organizaciones  
1 millón  
Gobierno y Política  
"Anti-PAN"  
5000 miembros  
3000 miembros  
Artes y  
Convocatorios y exposiciones,  
Record Guiness, grupo con mayor  
número de miembros  
Arte y entretenimiento  
Música  
3 millones  
500 mil  
entretenimiento  
discusiones sobre temas del arte y cine  
entre los 3000 y 5000  
Música  
"Anti" algún tipo de música o artista.  
Rock vs Rap  
Deporte y recreación "Pumas"  
18500 participantes  
Secretamente quiero golpear a la  
gente que camina despacio  
Deportes y pasatiempos  
Interés Común  
1 millón  
Manualidades y  
pasatiempos  
Papiroflexia, el tejido y pasatiempos  
varios  
no más de 100 miembros  
Alimenta un niño con un solo clic  
3 millones  
Cuando tenía tu edad, Plutón era un  
planeta  
1
millón 500 mil  
Facebook  
Thrift  
3 mil  
Sólo por Diversión  
Personas que crecieron en los 90´s  
1 millón  
Menos de