Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable  
Artículo arbitrado  
Características ecológicas y dasométricas de  
dos comunidades con mezquite (Prosopis  
laevigata [Humb. et Bonpl. ex Willd] M. C.  
Johnston) en el estado de Durango  
Ecological and dasometric characteristics of two mesquite  
communities (Prosopis laevigata [Humb.et Bonpl. ex Willd] MC  
Johnston) in the state of Durango  
1
1
1
LUIS MANUEL VALENZUELA-NÚÑEZ , MIGUEL RIVERA-GONZÁLEZ , RAMÓN TRUCIOS-CACIANO  
2
Y JULIO CÉSAR RÍOS-SAUCEDO  
Recibido: Marzo 5, 2012  
Aceptado: Septiembre 21, 2012  
Resumen  
Abstract  
Los planes de manejo sustentable de los recursos forestales  
requieren un conocimiento de las especies existentes en un  
área y las relaciones que se establecen entre ellas. En el presente  
trabajo se caracterizaron en términos de estructura, diversidad  
y composición florística las comunidades de Prosopis laevigata  
Plans for sustainable forest resources management requires  
knowledge of the species in these areas and the relationships  
established between them. In the present work communities of  
Prosopis laevigata [Humb. et Bonpl. ex Willd] M. C. Johnston in  
Cuencamé and San Juan de Guadalupe, in Durango State,  
Mexico were characterized in terms of structure, diversity and  
floristic composition. Population density, height, basal cover  
and aerial cover of tree and shrub population were determined  
by sampling central quadrant point method in both communities  
and herbaceous species present were recorded. Results show  
that species composition in the two communities is similar, there  
were found 15 plant families, 29 genera and 36 species in  
Cuencame and 18 families, 28 genera and 33 species in San  
Juan de Guadalupe, being common 12 families, predominantly  
families Fabaceae, Asteraceae and Cactaceae. Tree canopy in  
both communities is dominated by Prosopis sp. (over 50%  
coverage), presenting few individuals of the genus Acacia  
and Mimosa. In the community of San Juan de Guadalupe,  
Prosopis individuals have a well-defined tree shape with a  
single main stem, while in the community of Cuencamé the  
shape that predominates is bushy.  
[Humb. et Bonpl. ex Willd] M. C. Johnston, de Cuencamé y San  
Juan de Guadalupe, en el estado de Durango, México. Mediante  
el muestreo de punto cuadrante central se evaluaron la densidad  
poblacional, altura, cobertura basal y cobertura aérea de la  
población arbórea y arbustiva de ambas comunidades y se tomó  
registro de las especies herbáceas presentes. Los resultados  
muestran que la composición florística en las dos comunidades  
es similar; se encontraron 15 familias botánicas, 29 géneros y  
3
6 especies en Cuencamé y 18 familias, 28 géneros y 33  
especies en San Juan de Guadalupe, siendo comunes 12  
familias, predominando las familias Fabaceae, Asteraceae y  
Cactaceae. El estrato arbóreo de ambas comunidades está  
dominado por el género Prosopis sp. (más del 50% de la  
cobertura), presentándose escasos individuos de porte arbóreo  
de los géneros Acacia y Mimosa. En la comunidad de San Juan  
de Guadalupe, los individuos de Prosopis presentan forma  
arbórea bien definida con un solo tallo principal, mientras que en  
la comunidad de Cuencamé predomina la forma arbustiva.  
Keywords: vegetation, ecology, floristic inventory, mesquite.  
Palabras clave: vegetación, ecología, inventario florístico,  
mezquite.  
_
________________________________  
1
2
4
INIFAP CENID-RASPA. Km. 6.5 Margen Derecha Canal Sacramento. C. P. 35140. Gómez Palacio, Dgo., México  
Campo Experimental Valle del Guadiana-INIFAP. Carretera Durango-El Mezquital km 4.5, C. P. 34170. Durango, Dgo. México.  
Dirección electrónica del autor de correspondencia: valenzuela.luis@inifap.gob.mx.  
3
2
 Vol. VII, No. 1  Enero-Abril 2013 •  
LUIS MANUEL VALENZUELA NÚÑEZ, MIGUEL RIVERA GONZÁLEZ, RAMÓN TRUCIOS CACIANO Y JULIO CÉSAR RÍOS SAUCEDO: Características ecológicas y  
dasométricas de dos comunidades con mezquite (Prosopis laevigata [Humb. et Bonpl. ex Willd] M. C. Johnston) en el estado de Durango  
Introducción  
a vegetación natural desaparece con gran rapidez, y México ocupa el tercer lugar  
entre los países que presentan las mayores tasas de deforestación (Velázquez et al.,  
L
2001). En México, los ecosistemas áridos y semiáridos cubren más de 50% de la  
superficie (Toledo y Ordóñez, 1998) y su vegetación es continuamente eliminada y  
fragmentada. En ellos, el sobre pastoreo, la expansión de la frontera agrícola, la ganadería y  
la extracción de especies útiles son las causas principales de la perturbación de la cobertura  
vegetal (Cavazos, 1997).  
Al respecto, se estima que se transforman  
alrededor de 50 000 ha de vegetación semiárida  
por año (Challenger, 1998). Sin embargo, el  
efecto de la perturbación sobre la diversidad y  
composición de especies vegetales se ha  
documentado poco en los ecosistemas áridos  
y semiáridos. En este tipo de ecosistemas se  
han realizado trabajos dirigidos a explorar el  
efecto de la diversidad vegetal sobre las  
propiedades edáficas (García-Moya y McKell,  
alimento y refugio a la fauna silvestre, además  
actúa como indicador de profundidad del manto  
freático y controla la erosión (Villanueva et al.,  
2004; Ríos et al., 2011; Valenzuela et al., 2011).  
Dada la importancia del mezquite en las  
regiones áridas y semiáridas del norte de México  
en cuanto a su papel ecológico y económico  
como sustento de los habitantes de estas  
regiones y la necesidad de contar con planes  
de manejo eficientes que demandan un  
conocimiento detallado de las especies  
vegetales presentes en estas áreas, el objetivo  
del presente trabajo es describir la estructura y  
composición florística de dos comunidades con  
presencia de mezquite (Prosopis laevigata  
1970; Buschiazzo et al., 2001; Huenneke, 2001;  
Wang et al., 2001; Ward et al., 2001; Martínez-  
Mena et al., 2002). Sin embargo, ninguno de  
ellos explora la composición florística de las  
especies, lo que no permite a estos trabajos  
discernir el papel de una especie en particular  
en relación con las especies existentes en su  
entorno ecológico y en condiciones de  
perturbación de las comunidades vegetales.  
[Humb. et Bonpl. ex Willd] M. C. Johnston) en el  
estado de Durango.  
Materiales y métodos  
En el centro-norte de México, el mezquite  
era una de las plantas con mayor presencia en  
el pasado; sin embargo, a pesar de su  
importancia ecológica y económica, en la  
actualidad sus poblaciones han disminuido en  
muchos lugares, siendo destruidas por las  
actividades humanas (Galindo y García-Moya,  
El estudio se llevó a cabo durante la  
primavera de 2011 en los municipios de  
Cuencamé y San Juan de Guadalupe, en el  
estado de Durango, en los ejidos de La Lagunilla  
y San Isidro del Rayado, respectivamente,  
cuyas características biofísicas se presentan  
en el Cuadro 1.  
1986; Challenger, 1998; Golubov et al., 2001).  
Identificación de los bosques de mezquite.  
La identificación y delimitación de los bosques  
de mezquite en la zona de estudio se llevó a  
cabo con la ayuda de la Carta de Uso de Suelo  
y Vegetación del INEGI Serie III Escala 1:250  
000, identificando los polígonos correspon-  
dientes al tipo de vegetación de mezquital. El  
muestreo de la población de mezquite se  
realizó mediante el uso de la técnica de  
La vegetación de mezquital es una de las menos  
estudiadas y no hay registros que detallen  
cambios temporales en la composición y  
diversidad vegetal (INEGI, 1993). El mezquite  
es de gran importancia ecológica, ya que fija el  
nitrógeno atmosférico, mejora la fertilidad del  
suelo, favorece el crecimiento de matorrales,  
actúa como planta nodriza de numerosas  
especies vegetales y animales, proporciona  
3
3
Vol. VII, No. 1  Enero-Abril 2013 •  
LUIS MANUEL VALENZUELA NÚÑEZ, MIGUEL RIVERA GONZÁLEZ, RAMÓN TRUCIOS CACIANO Y JULIO CÉSAR RÍOS SAUCEDO: Características ecológicas y  
dasométricas de dos comunidades con mezquite (Prosopis laevigata [Humb. et Bonpl. ex Willd] M. C. Johnston) en el estado de Durango  
muestreo de vegetación cuadrante de punto  
central. El número de puntos de muestreo fue  
planos, en las orillas de los cauces temporales  
pueden desarrollarse individuos de escasa  
altura, concordando con González et al. (2007)  
1
2, separados a una distancia de 500 m entre  
sí para cada comunidad, respetando la  
accesibilidad de las propiedades privadas y  
ejidales.  
En el caso de San Juan de Guadalupe,  
bordeando al bosque de mezquite se  
encuentran zonas de agricultura de temporal,  
es común la presencia de bordos para  
abrevadero, dado que el lugar es un área de  
pastoreo para ganado vacuno, principalmente.  
Son terrenos planos donde la pendiente rara vez  
supera el 10% y hay presencia de áreas sujetas  
a inundación.  
Cuadro 1. Características biofísicas de los sitios de distribución de  
los bosques de mezquite en el estado de Durango (IMTA 2005).  
Altitud  
Temperatura  
Lluvia acumulada  
(mm)  
Sitio  
Latitud Longitud  
media anual (°C)  
(m)  
Cuencamé  
1580 24° 52' 103° 42'  
15.2  
19.4  
392.6  
376.0  
San Juan de  
Guadalupe  
1700 24° 37' 102° 46'  
El bosque se encuentra sometido a  
programas de plantaciones, ya que se puede  
ver que recientemente se han plantado  
individuos de nopal en algunas partes del área.  
Levantamiento florístico. Se llevó a cabo en  
2
una superficie de 100 m en cada uno de los  
Los resultados muestran que en Cuencamé  
se presentan 35 especies, en su mayoría de  
porte herbáceo, pertenecientes a 28 géneros  
repartidos en 15 familias botánicas, mientras  
que para San Juan de Guadalupe se presentan  
puntos de muestreo, dado que la mayor parte  
de las plantas eran de carácter herbáceo con  
la identificación botánica directamente en  
campo según las claves taxonómicas para cada  
género y familia.  
3
0 especies asociadas al mezquite,  
Caracterización estructural. Se llevó a cabo  
mediante la toma de información de cada  
individuo midiendo la altura, los diámetros de la  
cobertura de la copa y los diámetros de la  
cobertura de la copa a nivel del suelo, dado el  
carácter arbustivo del mezquite.  
pertenecientes a 25 géneros de 16 familias. Diez  
especies de un total de 11 familias botánicas  
son comunes en los dos sitios (Cuadro 2).  
En Cuencamé, la altura promedio de los  
individuos es de 2.92 m ± 0.51. La cobertura  
aérea, o área que cubre la copa, en promedio  
fue de 9.83 m2 ± 3.39, mientras que la cobertura  
basal o área de la copa que cubre la superficie  
Resultados y discusión  
En Cuencamé, el bosque de mezquite se  
encuentra rodeado de terrenos agrícolas y de  
áreas de pastoreo de ganado vacuno y caprino.  
El bosque presenta sitios abiertos con escasa  
o nula vegetación herbácea; cabe destacar la  
presencia de fuerte erosión hídrica en forma de  
cárcavas y de canalillos en estas áreas. Apesar  
de que la zona es de pastoreo, se presentan  
áreas con doseles muy cerrados y de difícil  
acceso.  
2
del suelo, en promedio fue de 0.72 m .  
Los mezquites presentaron forma arbustiva  
casi en su totalidad, es decir, ramificación desde  
la base, presentando más de dos tallos  
principales (Figura 4). El dosel arbóreo (cobertura  
aérea) tiene un valor de importancia del 54.65%,  
es decir, más de la mitad de la superficie del área  
se encuentra poblada con árboles de mezquite.  
Es de hacer notar que existen doseles muy  
cerrados, debido al poco disturbio al que son  
sometidos y bajo los cuales existen condiciones  
idóneas para el refugio de fauna silvestre y para  
el desarrollo de otras plantas, sobre todo  
cactáceas, que requieren de plantas nodrizas  
para su desarrollo (Granados et al., 2001;  
Gómez, 2008; Valenzuela et al., 2011).  
Las áreas señaladas en la cartografía del  
INEGI (Uso de Suelo y Vegetación Serie III) se  
encuentran bordeadas por matorral micrófilo;  
este tipo de vegetación se presenta en las áreas  
pedregosas con pendientes moderadas que no  
sobrepasan el 10% (Figura 1). El bosque de  
mezquite se encuentra sobre los terrenos  
3
4
 Vol. VII, No. 1  Enero-Abril 2013 •  
LUIS MANUEL VALENZUELA NÚÑEZ, MIGUEL RIVERA GONZÁLEZ, RAMÓN TRUCIOS CACIANO Y JULIO CÉSAR RÍOS SAUCEDO: Características ecológicas y  
dasométricas de dos comunidades con mezquite (Prosopis laevigata [Humb. et Bonpl. ex Willd] M. C. Johnston) en el estado de Durango  
Figura 1. Distribución de los bosques de mezquite en el municipio de Cuencamé (izquierda) y San Juan de  
Guadalupe (derecha) según la Carta de Uso de Suelo y Vegetación del INEGI Serie III. Escala 1:250 000.  
Figura 2. Altura de los individuos (m) en dos comunidades de mezquite en el estado de Durango.  
2
Figura 3. Cobertura aérea y cobertura basal (m ) en dos comunidades de mezquite en el estado de Durango.  
3
5
Vol. VII, No. 1  Enero-Abril 2013 •