El científico frente a la sociedad  
Artículo de opinión  
Acuíferos en Chihuahua: estudios sobre  
sustentabilidad  
Aquifers in Chihuahua: Studies on sustainability  
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MÉLIDA GUTIÉRREZ , VICTOR M. REYES-GÓMEZ ,  
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MARÍA TERESA ALARCÓN-HERRERA Y DANIEL NÚÑEZ-LÓPEZ  
Resumen  
Abstract  
El manejo no sustentable de acuíferos puede manifestarse como un  
déficit (recarga-extracciones), el cual se refleja en un descenso del  
nivel potenciométrico con respecto al tiempo, y también en el  
deterioro en la calidad del agua. Una manera convencional de resolver  
el problema de sobreexplotación ha sido la de importar agua de  
otros acuíferos al área de escasez, pero esta es una alternativa no  
sustentable que acarrea problemas a largo plazo sin solucionar la  
situación. Para obtener una perspectiva del estado de sustentabilidad  
de la región, se consultaron estudios realizados en ocho acuíferos  
que conforman la parte central del estado de Chihuahua. Los  
resultados se tabularon y analizaron con relación a sus propiedades,  
uso principal, y déficit con respecto al tiempo. Se concluye que el  
déficit se ha estado incrementando y se señala la urgencia de acciones  
que aseguren una futura disponibilidad del agua en toda esta zona,  
utilizando como estrategias: 1) un aumento de la recarga (por ejemplo  
inyección directa del exceso de agua pluvial al acuífero), y 2)  
reducción de extracciones (por ejemplo, por medio de incentivos  
para ahorrar agua en zonas urbana y agrícola).  
Non-sustainable management of aquifers may manifest as a  
groundwater deficit (recharge minus withdrawals), which becomes  
apparent as a drop in the water table, and also in the deterioration  
in water quality.  
A conventional solution to aquifer  
overexploitation has been to import water from a nearby region,  
a non-sustainable option that, on the long run, worsens the problem  
without solving it. It was collected information on eight aquifers  
located in the central part of the state of Chihuahua to gain a  
perception about the groundwater sustainability status of the  
region. The results were tabulated and analyzed regarding the  
aquifer’s properties of water, main use and deficits over time. It  
is concluded that the deficit has a trend to increase in most  
aquifers, which underlines the urgency to secure the water  
availability of this region. This can be accomplished by  
implementing strategies to (1) increase the recharge (e.g., by  
direct injection of rainwater excess into the aquifer) and (2)  
reduce the water withdrawals (e.g., through incentives for water  
saving actions in urban zones as well as in agriculture).  
Palabras clave: acuífero, déficit, nivel potenciométrico, recarga,  
Keywords: aquifer, deficit, potentiometric level, recharge,  
sustentabilidad.  
sustainability.  
Introducción  
a sobreexplotación de acuíferos es un problema que afecta a muchas regiones  
productivas del mundo. Esta sobreexplotación se manifiesta como una baja en el nivel  
potenciométrico o presencia de contaminantes (Gorelick y Zheng, 2015), creando  
L
una situación no sustentable.  
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Missouri State University, Department of Geography, Geology and Planning. 901 S. National Ave., Springfield, MO, EUA. 65897.  
Instituto de Ecología, A.C. (INECOL). Centro Regional Chihuahua, Red MAS. Km. 33.300, carretera Chihuahua-Ojinaga, Cd. Aldama,  
Chih. C.P. 32900. Tel. (614) 451-0905.  
Centro de Investigación en Materiales Avanzados. CIMAV. Unidad Durango. Victoria 147 norte, Zona Centro, Durango, Dgo. México.  
C.P. 34000. Tel. (618) 811-0774.  
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Dirección electrónica del autor de correspondencia: mgutierrez@missouristate.edu  
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 Vol. X, Núm. 2  Mayo-Agosto 2016 •  
MÉLIDA GUTIÉRREZ, VÍCTOR M. REYES-GÓMEZ, MARÍA TERESA ALARCÓN-HERRERA Y DANIEL NÚÑEZ-LÓPEZ: Acuíferos en Chihuahua:  
estudios sobre sustentabilidad  
Alcanzar la sustentabilidad en cuanto a la cantidad  
relacionada con el nivel potenciométrico y calidad de  
agua es de vital importancia para asegurar el suministro  
de agua a generaciones futuras (Alley y Leake 2004;  
Gorelick y Zheng 2015). En vista de la gravedad de  
esta situación mundial actual, y en una carrera contra  
el tiempo, expertos en materia de agua se han dado a  
la búsqueda de soluciones que aminoren o resuelvan  
el problema. Estos esfuerzos se realizan en diferentes  
ámbitos e incluyen, por ejemplo, la estimación de  
cambios en la cantidad de agua almacenada en  
acuíferos por medio del satélite espacial GRACE  
Chihuahuense ese paisaje tan característico. A la  
fecha, tres de estos acuíferos se utilizan para  
suministrar agua a la ciudad de Chihuahua y dos  
proveen agua para irrigación en zonas de agricultura  
intensiva (Cuadro 1). Sin embargo, los usos de los  
acuíferos cambian con el tiempo, dependiendo de las  
presiones a las que estén siendo sometidos.  
A pesar de la situación de déficit de los acuíferos,  
las demandas de agua de la ciudad de Chihuahua y  
del sector agrícola continúan en aumento.  
Desafortunadamente, no están consideradas en  
forma importante en la planeación a futuro medidas  
para asegurar un uso y manejo sustentable del recurso  
(
www.nasa.gov/mission_pages/Grace/), nuevos  
modelos matemáticos donde se modelan situaciones  
complejas, integrando variables socioeconómicas a las  
variables físicas conven-cionales (Neri-Ramirez et al.,  
(IMPLAN, 2009; Orozco-Corral, 2010).  
En el presente estudio se recopiló la información  
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013; Gorelick y Zheng 2015), estimaciones precisas  
de ocho acuíferos que conforman la parte central  
del estado de Chihuahua con respecto a sus funciones  
y sus características físicas, químicas, e hidrológicas.  
La información recabada fue analizada para discernir  
el estado de sustentabilidad con el que están operando  
en cuanto a cantidad y calidad del agua, ello con el  
objetivo de sugerir algunas alternativas para  
incrementar la sustentabilidad de los acuíferos,  
tomando en cuenta sus características y sus  
funciones individuales.  
de recarga y descarga de acuíferos a ríos (Miller et  
al., 2016), y determinación de los flujos de agua en la  
zona intermedia entre superficie y agua subterránea  
en zonas áridas (Scanlon et al., 2009).  
El problema de la sobrexplotación de acuíferos  
se agudiza en: 1) zonas áridas, 2) áreas con alto  
crecimiento demográfico y 3) áreas donde se extrae  
agua subterránea para irrigación intensiva de cultivos.  
La zona centro de Chihuahua está sometida a uno o  
más de estos factores de presión, además de otros  
factores climatológicos eventuales como son la sequía  
y el aumento de temperatura ambiente por el  
calentamiento global.  
Acuíferos en la zona central del  
estado de Chihuahua  
La Figura 1 muestra la ubicación de los ocho  
acuíferos de la parte central del estado de Chihuahua  
que fueron seleccionados por ser representativos de  
los diferentes usos de suelo. Estos acuíferos son  
llamados de tipo bolsón y se forman de depósitos de  
aluvión en cuencas con sierras en los flancos este y  
oeste. Por su hidrología superficial, los acuíferos El  
Sauz-Encinillas, Laguna de Hormigas, y Cuauhtémoc  
pertenecen a cuencas cerradas, mientras que el resto  
de los acuíferos pertenecen a la región hidrológica  
del río Conchos. Aunque el agua superficial de las  
cuencas cerradas no se conecta con las cuencas  
pertenecientes a la región hidrológica del río Conchos,  
las aguas subterráneas sí llegan a fluir de una cuenca  
a otra, en las llamadas entradas horizontales  
(Mahlknecht et al., 2008). El flujo horizontal entre  
acuíferos es limitado, y se red